Ciudades de EEUU promueven diversidad para atraer empresas

(AP) – Las ciudades que tratan de atraer compañías tecnológicas y empleos bien remunerados ya no se limitan a destacar el buen clima empresarial, tasas impositivas competitivas y terrenos disponibles. Muchas están haciendo hincapié en su diversidad.

Sitios como Filadelfia, Pittsburgh y Detroit afirman que su alto porcentaje de residentes de distintas razas es uno de los atractivos para las firmas que deben decidir dónde afincarse.

“Para Pittsburgh y el sudoeste de Pensilvania, la diversidad étnica y racial es parte integral de nuestra historia y un importante elemento de nuestra identidad”, afirmó Stefani Pashman, director ejecutivo de la Allegheny Conference on Community Development.

Pittsburgh y Filadelfia son dos de una veintena de ciudades que Amazon considera para instalar una segunda sede central.

Pashman afirmó que para tener éxito en una economía global, Pittsburgh “debe ser un sitio con una base de talento que se ve y piensa como el resto del mundo, porque en la economía de hoy el mundo es tu cliente”.

Cuando Amazon, que tiene sus cuarteles en Seattle, dijo que pensaba abrir una segunda sede central, más de 240 ciudades y regiones se ofrecieron para albergarla. Muchas produjeron las presentaciones tradicionales, con videos profesionales que muestran el centro, los sitios relevantes y las oportunidades recreativas.

Pero algunas agregaron elementos que ponen de relieve la diversidad racial de sus barrios, negocios y escuelas. Eso es algo a lo que le prestan mucha atención los jóvenes que dominarán pronto una economía global orientada hacia la tecnología, según expertos en márketing.

Las empresas procuran contratar millennials, quienes dicen que “queremos trabajar y vivir en sitios donde hay culturas diversas e interesantes”, según Matthew Quint, director de Center on Global Brand Leadership de la Columbia Business School.

Las empresas tecnológicas no tienen mucha diversidad, según estadísticas.

Los afroamericanos representan el 7,4% de la fuerza laboral de las firmas de alta tecnología abarca, comparado con el 14,4% de la fuerza laboral en el sector público en general, según información del 2014 recogida por una comisión federal enfocada en la igualdad de oportunidades laborales. Los hispanos constituyen el 8% de la fuerza laboral de alta tecnología y el 13,9% de la fuerza laboral del sector público en general.

La misma fuente indicó que menos del 1% de los ejecutivos de algunas firmas de Silicon Valley eran negros y menos del 2% hispanos.

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Pasajeros de distintas razas hacen cola para abordar un tren de Detroit el 26 de enero del 2018. Numerosas municipalidades de EEUU están destacando su diversidad en sus esfuerzos por atraer a Amazon y otras empresasa que deben decidir dónde se instalan. (AP Photo/Carlos Osorio)

En todas las compañías tecnológicas “hay una escasez de diversidad”, afirmó Quint. “Los CEOs saben que tienen que cambiar eso”.

Las municipalidades, por su parte, se han dado cuenta de que la diversidad racial que ofrecen puede ser atractiva y se lo dejan saber a las empresas. “Van a tener esta población tan diversa de la cual elegir”, señaló Quint.

En Pittsburgh, 202.000 de sus 305.000 residentes son blancos y unos 74.000 negros, de acuerdo con el censo nacional. Hay unos 16.000 asiáticos.

La segunda sede de Amazon es un proyecto de 5.000 millones de dólares que podría generar 50.000 empleos. La presentación de Pittsburgh habla de un “Futuro. Forjado. Para todos”.

En la de Filadelfia, una media docena de profesionales que no son blancos explican por qué esa ciudad es la mejor para la sede de Amazon.

Dallas-Fort Worth, que está también entre las 20 todavía bajo consideración, tiene un video que muestra un niño de ascendencia india con un cartel que dice, “Diversidad”.

La presentación de Detroit incluyó un libro de 240 páginas con negros y representantes de otras minorías que son dueños de negocios, y que destaca la herencia hispana. El 80% de la población de Detroit es negra y hay importantes comunidades hispanas y áreabes, pero la ciudad no está entre las finalistas.

Dirigentes de Detroit dicen que la promoción de la diversidad de la ciudad no empezó con Amazon y no se terminará allí.

“Vamos a usar ese material todo lo que podamos”, aseguró Jed Howbert, ejecutivo de la dependencia de planificación, viviendas y desarrollo. “Consideramos que la diversidad de Detroit y de toda la zona metropolitana es uno de los grandes atractivos que ofrece Detroit a las empresas”.

Tina Wells, fundadora y directora ejecutiva del Buzz Marketing Group, de Haddonfield, Nueva Jersey, dice que no sabe de ninguna otra instancia en la que una ciudad haya hablado bellezas de su diversidad en sus esfuerzos por atraer empresas como lo están haciendo con Amazon. Opinó que el objetivo “no es tanto promover a los negros sino mostrar una ciudad diversa, abierta a todo el mundo”.

“Quieres dejarle saber a la gente que es bienvenida”, manifestó.

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