Congo ordena corte de internet y SMS

Civilians gather to witness a security operation near the residence of Ne Muanda Nsemi, a member of parliament and leader of BDK, in the DRC's capital Kinshasa

GOMA, República Democrática del Congo (Reuters) – El gobierno de la República Democrática del Congo ordenó el sábado a los proveedores de telecomunicaciones que corten servicios de Internet y SMS en todo el país antes de las manifestaciones antigubernamentales planificadas.

Los activistas católicos de base han pedido marchas en las principales ciudades el domingo para exigir que el presidente Joseph Kabila se comprometa a no cambiar la constitución para presentarse a un tercer mandato y liberar a los presos políticos.

Kabila fue obligado por la constitución a dimitir en diciembre del año pasado cuando su mandato expiró pero una elección para reemplazarlo se ha retrasado repetidamente y ahora está programado para diciembre de 2018.

Las fuerzas de seguridad mataron a decenas de manifestantes durante las manifestaciones contra Kabila el año pasado, y el deterioro de la seguridad ha provocado temores de una nueva guerra civil en el Congo, donde millones de personas murieron en guerras civiles a principios de siglo.

“Es por razones de seguridad del estado”, dijo a Reuters el ministro de telecomunicaciones, Emery Okundji. “En respuesta a la violencia que se está preparando … el gobierno tiene el deber de tomar todas las medidas para proteger la vida de los congoleños”.

Okundji escribió una carta a los proveedores de telecomunicaciones ordenándoles suspender los servicios de Internet y SMS antes de las 6 pm en la capital, Kinshasa (1700 GMT) hasta recibir más instrucciones, aunque algunos usuarios aún tenían acceso más de dos horas después.

Las autoridades congoleñas prohibieron las manifestaciones del domingo, respaldadas por la mayoría de los líderes de la oposición, y advirtieron que se dispersarán todas las reuniones de más de cinco personas.

Una serie de llamamientos de líderes de la oposición para las protestas de este año han sido fácilmente reprimidos por las fuerzas de seguridad, pero el llamado de los activistas católicos ha logrado unir a casi toda la oposición del Congo.

Alrededor del 40 por ciento de la población del Congo es católica y la iglesia goza de una rara credibilidad ante el público, a pesar de que su liderazgo no ha respaldado formalmente las protestas del domingo.

El 31 de diciembre del año pasado, la mayoría gobernante de Kabila y los líderes de la oposición llegaron a un acuerdo que permitió a Kabila permanecer en el poder más allá del final de su mandato, pero exigió que la elección para reemplazarlo se realice a fines de 2017.

La comisión electoral del país, sin embargo, luego dijo que eso no era posible y programó la votación para el 23 de diciembre de 2018.

El gobierno de Congo también redujo el servicio de Internet y SMS durante las manifestaciones antigubernamentales en enero de 2015 y más recientemente ordenó límites a cierto acceso a las redes sociales, uno de más de una docena de gobiernos africanos que lo han hecho en los últimos dos años.

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