El gran cohete nuevo de SpaceX despega con un auto deportivo en la parte superior

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CAPE CANAVERAL, Fla. (AP) – El gran cohete nuevo de SpaceX despegó el martes en su primer vuelo de prueba, llevando un automóvil deportivo rojo que apunta a un interminable viaje por carretera más allá de Marte.

El Halcón Pesado se levantó de la misma plataforma de lanzamiento utilizada por la NASA hace casi 50 años para enviar hombres a la luna. Con el despegue, el Heavy se convirtió en el cohete más poderoso en uso hoy en día, duplicando el golpe de despegue de su competidor más cercano.

Los tres propulsores y los 27 motores rugieron a la vida en el Centro Espacial Kennedy, mientras miles observaban desde las playas, puentes y carreteras circundantes, interfiriendo las carreteras en escenas incomparables desde el último vuelo del transbordador espacial de la NASA. En SpaceX Mission Control en el sur de California, los empleados gritaban, silbaban y elevaban los puños al aire cuando los comentaristas del lanzamiento cancelaban cada hito.

Dos de los propulsores, ambos reciclados de lanzamientos anteriores, volvieron minutos después para touchdowns simultáneos lado a lado en Cabo Cañaveral. Los estampidos sónicos retumbaron en toda la región con los aterrizajes verticales. No hubo noticias inmediatas sobre si el tercer refuerzo, completamente nuevo, llegó a la plataforma oceánica a 300 millas de la costa.

El jefe ejecutivo de SpaceX, Elon Musk, posee el cohete Tesla Roadster, que está disparando a una órbita solar que llegará hasta Marte. Como jefe del fabricante de automóviles eléctricos Tesla, combinó sus pasiones para agregar un toque dramático al tan esperado vuelo inaugural del Heavy. El lastre típico para el lanzamiento de un cohete es generalmente concreto o losas de acero, o experimentos.

Las cámaras alimentaron el impresionante video en vivo del convertible flotando en lo alto sobre el océano con su conductor, un muñeco con traje espacial, llamado “Starman” después de la canción de Davie Bowie. Un letrero en el tablero decía: “¡No entres en pánico!” La canción “¿Vida en Marte?” De Bowie sonaba de fondo.

“Vista desde el control de inicio de SpaceX”, escribió Musk a través de Twitter. “Aparentemente, hay un auto en órbita alrededor de la Tierra”.

En la víspera del vuelo, Musk dijo a los reporteros que la compañía había hecho todo lo posible para maximizar el éxito y que estaba en paz con lo que sucediera: éxito, “un gran boom” u otra calamidad. Musk tiene mucha experiencia en accidentes con cohetes, desde sus vuelos originales de prueba Falcon 1 hasta su Falcon 9s de seguimiento, uno de los cuales explotó en una plataforma cercana durante una prueba de encendido 2016.

El Falcon Heavy es una combinación de tres Falcon 9, el cohete que la compañía utiliza para enviar suministros a la Estación Espacial Internacional y levantar satélites. SpaceX está reutilizando boosters de primera etapa para ahorrar en costos de lanzamiento. La mayoría de los otros fabricantes de cohetes descartan sus propulsores gastados en el océano.

El Heavy está destinado a satélites masivos, como los utilizados por el ejército de los EE. UU. Y las compañías de comunicación de las Grandes Ligas. Incluso antes del vuelo de prueba, los clientes se registraron.

“Fue increíble como una película de ciencia ficción que llega a la realidad”, dijo el exadministrador de la NASA Dava Newman, profesor de astronáutica Apollo del MIT. “Ellos lo clavaron”. Bien por ellos.”

Teniendo en cuenta las altas apuestas y el gran drama, el lanzamiento del martes atrajo a grandes multitudes que no se habían visto desde el último vuelo espacial de la NASA hace siete años. Mientras que los transbordadores tenían más músculo de despegue que los Heavy, los líderes de todos los tiempos, tanto en tamaño como en fuerza, eran los cohetes Saturn V de la NASA, que primero volaron a los astronautas a la luna en 1968.

Sin contar los buggies lunares de Apolo, el Roadster es el primer automóvil en acelerar directamente desde el planeta.

El automóvil se enfrenta a considerables baches de velocidad antes de establecerse en su órbita prevista alrededor del sol, un círculo oval que se extiende desde la órbita de la Tierra en un extremo hasta la órbita de Marte en el otro. Tiene que soportar un bombardeo cósmico durante varias horas de crucero a través de los cinturones de radiación Van Allen altamente cargados que rodean la Tierra. Finalmente, un propulsor tiene que disparar para poner el auto en el curso orbital correcto.

Si todo esto cansa, el Roadster llegará a las cercanías de Marte en seis meses, dijo Musk. El automóvil podría estar viajando entre la Tierra y los barrios de Marte durante mil millones de años, según el multimillonario de alta tecnología.

Musk reconoció que el Roadster podría llegar “bastante cerca” de Marte durante su épico crucero, con solo una remota posibilidad de estrellarse contra el planeta rojo.

También a bordo de una unidad de almacenamiento protegida se encuentra la serie de ciencia ficción de Isaac Asimov, “Foundation”. Una placa también contiene los nombres de los más de 6.000 empleados de SpaceX.

The Heavy ya está sacudiendo el mercado de lanzamiento. Su precio de etiqueta es de $ 90 millones, menos de una décima parte del costo estimado del sistema de lanzadera espacial del Sistema de Lanzamiento de la NASA en desarrollo para las expediciones a la Luna y Marte.

SpaceX ha decidido no volar pasajeros en el Heavy, dijo Musk a periodistas el lunes, y en cambio acelerará el desarrollo de un cohete aún más grande para acomodar tripulaciones en el espacio profundo. Su objetivo final es establecer una ciudad en Marte.

“Si la gente cree que estamos en una carrera con los chinos, esta es nuestra arma secreta: el espíritu empresarial de gente como Elon y otros como Jeff Bezos”, dijo la Universidad de Stanford G. Scott Hubbard, primer zar de Marte de la NASA. Bezos de Amazon encabeza Blue Origin, que está desarrollando un gran cohete de clase orbital reutilizable.

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