Muere mujer después de incendio en transbordador en Florida
En esta fotografía proporcionada por el condado Pasco, las llamas devoran un transbordador el domingo 14 de enero de 2018 en el área de Tampa Bay. (Bomberos del condado Pasco vía AP)

TAMPA, Florida, EE.UU. (AP) — Una compañía de casino dijo el lunes que nunca había tenido problemas con el transbordador que se incendió en la costa de Florida frente al Golfo de México causando la muerte de una pasajera.

La compañía desconoce la causa del incendio del domingo, que consumió al transbordador y obligó a unos 50 pasajeros y su tripulación a brincar a las frías aguas en la costa de Port Richey, dijo Beth Fifer, vocera de Tropical Breeze Casino.

“Estamos muy entristecidos por la muerte de nuestra pasajera, los 14 lesionados y cualquier otro que resultara afectado por esta tragedia, “dijo Fifer.

La pasajera fallecida llegó a la sala de emergencia de un hospital alrededor de las 10 de la noche del domingo y murió al poco tiempo, dijo el vocero del Centro Médico Regional Bayonet, Kurt Conover. Agregó que la mujer al parecer fue a casa después del incendio pero se enfermó. Su identidad aún no ha sido revelada y no se ha determinado la causa de la muerte. La víctima tenía 42 años, dijo Kevin Doll, vocero del departamento policial del condado de Pasco. Conover agregó que ocho pasajeros más fueron atendidos en el hospital y dados de alta.

El guardia costero Michael De Nyse dijo que los investigadores determinarán la causa del incendio y examinarán la historia del transbordador y la compañía, Tropical Breeze Casino.

El transbordador lleva y regresa a clientes al buque casino Tropical Breeze en un trayecto de unos 45 minutos hacia aguas internacionales. Ahí los pasajeros pueden jugar black jack, ilegal en los casinos que no son propiedad de indios en Florida, y ruleta, ilegal en todo el estado.

El transbordador se incendió alrededor de las 4 de la tarde del domingo, rápidamente consumiendo el navío cerca de una costa con zonas residenciales.

Gerard DeCanio, jefe de la policía de Port Richey, dijo que el transbordador estaba cerca de la costa cuando experimentó problemas en el motor tras dejar el muelle en Port Richey, una comunidad suburbana a unos 55 kilómetros (35 millas) al noroeste de Tampa. Indicó que la tripulación decidió regresar, acercándose a un área residencial cuando el humo empezó a salir y luego aparecieron las llamas.

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