Para las bomberas en el incendio de Thomas, hay desafíos especiales

Para las bomberas en el incendio de Thomas, hay desafíos especiales

(Los Angeles Post) – Kelley Whitelens caminó por una empinada colina hacia el patio trasero de una casa en Coyote Road en Santa Bárbara, con una mano se secó el sudor de la cara y la otra se subió los pantalones caídos.

Whitelens es la única bombera femenina en un equipo de 19 personas de Dakota del Sur que lucha contra el feroz incendio de Thomas, que a 281.620 acres distribuidos en los condados de Ventura y Santa Bárbara es el mayor incendio forestal registrado en California.

No está claro cuántas mujeres bomberos están en primera línea, pero con más de 8,000 bomberos luchando contra las llamas en su apogeo, muchas incluyen mujeres, que enfrentan los mismos desafíos que sus colegas masculinos y una gran adición: navegar el calor y el terreno traicionero en engranaje hecho para hombres.

“Mi uniforme me cuelga y es holgado”, dijo Whitelens mientras se sentaba, exhausta, en un banco de madera. “Es incómodo, pero he aprendido a acostumbrarme”.

Whitelens, de 21 años, ha estado luchando contra los incendios forestales en todo el país durante tres años con la tribu Rosebud Sioux, y era su octavo día en la línea de fuego de Thomas.

La lucha contra los incendios es profunda en su familia; su hermano y sus sobrinos también son bomberos. Es una carrera que se imagina a sí misma. Pero hay un aspecto que ella desearía poder cambiar: su uniforme.

Su queja no es poco común. Numerosas mujeres en el incendio de Thomas dijeron que no tenían más remedio que usar uniformes hechos para el cuerpo de un hombre.

Rodar las mangas de la chaqueta de gran tamaño o levantar los pantalones para que la entrepierna no cuelgue debajo de la rodilla no es simplemente incómoda, sino que agrega otro elemento de peligro al servicio de primera línea.

Jessica Hannah, de 33 años, quien ha sido bombea en el condado de Snohomish, Wash., Durante cuatro años, dijo que los desafíos mentales y físicos del trabajo la excitan. No ha habido nada más gratificante que estar rodeado de otros bomberos que luchan contra el fuego de Thomas que comparten la misma pasión e impulso para ayudar a la gente, dijo.

Pero cuando se encontraba cerca de un puesto de comida donada recientemente en el recinto ferial del condado de Ventura, el centro de comando para los bomberos que se resistían al feroz incendio, Hannah dijo que ella también podría obtener un mejor uniforme si pudiera.

Aunque su departamento de bomberos apoyaría a Hannah en la obtención de ropa personalizada, dijo que duda.

“Nuestro engranaje está hecho para los últimos años, por lo que sería una pérdida financiera para el departamento”.

Otras mujeres en la línea dijeron que se habían acostumbrado a usar equipo de protección diseñado para hombres.

Mientras Amber Anderson permanecía de pie con las manos dentro de los bolsillos de sus pantalones azules, su cabello rubio recogido en un moño, el investigador de incendios del Departamento de Bomberos de Santa Bárbara de 36 años dijo que aunque los pantalones eran grandes para ella, ella no le molesta el ajuste y encuentra que el espacio extra para las piernas es cómodo.

“Está bien. He escuchado a colegas hablar sobre eso, pero estoy acostumbrado “, dijo.

Aunque el número de bomberos mujeres en los Estados Unidos está creciendo, sigue siendo una industria dominada por hombres.

Hay alrededor de 77,000 mujeres bomberos en los Estados Unidos, de acuerdo con la Asociación Nacional de Protección contra Incendios.

Hannah dijo que ella “notó un movimiento para hacer más equipo femenino”.

“He escuchado a más mujeres hablar sobre cómo quieren su propio equipo debido a lo holgados, pesados ​​y calientes que se sienten los uniformes”, dijo Hannah.

Durante los últimos seis meses, Hannah Key, bombero del Sierra National Forest y capitana de bomberos en el incendio de Thomas, ha reunido cientos de encuestas de bomberos de todo el país sobre sus medidas corporales, equipo de bomberos y mejoras que esperan ver.

Sus esfuerzos se derivaron de un correo electrónico que envió durante el incendio de Cascade en la primavera de 2016 quejándose de la falta de equipo de bomberos para mujeres. “Dentro de una hora, tuve tres personas de la compañía hablando por teléfono conmigo diciéndome que les gustaría fabricar equipos para mujeres”, dijo Key.

Desde entonces, Key ha estado reuniendo testimonios de mujeres bomberos en California, Oregon, Texas, Florida y otros estados, evaluando sus necesidades y problemas que han encontrado en el campo.

“La respuesta ha sido abrumadora”, dijo Key. “Hay un mercado para esto”.

Key, de 27 años, ha sido bombero durante 10 años.

En algunos casos, su uniforme se interpuso en el camino de su trabajo en el campo, dijo. A menudo se agarra los pantalones de la cintura para evitar tropezar cuando camina o se arrastra sobre las rocas, lo que la frena.

Durante un incendio de Yosemite en 2010, Key dijo que se cayó de una roca después de que perdió su agarre tratando de usar una mano para sostener sus pantalones y la otra para levantarse.

“Mucha blasfemia estaba pasando por mi cabeza. Me sentí muy frustrado “, dijo Key.

Mientras limpiaba los puntos calientes en Ojai, Key usaba un uniforme diseñado para su cuerpo. Su camisa amarilla se ajustaba a su pequeño cuerpo y pantalones verdes de algodón abrazaban sus piernas, dándole mayor movilidad y control.

Aún así, dijo que se podían hacer mejoras.

“Los bolsillos todavía no están en el lugar correcto, así que cuando me siento las cosas se caen”, dijo Key, “pero definitivamente me ayudó cuando estoy en el campo”.

Creditos: Los Angeles Post

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