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Liberia, 08 agosto 2019.- Experimento de Radiómetro Térmico Transmitido por el Espacio ECOsystem de la NASA, en la Estación Espacial (ECOSTRESS), ha captado el estrés sobre la vegetación costarricense causado por la sequía de este año, especialmente en la provincia de Guanacaste que se declaró como estado de emergencia el pasado 23 de julio.

Partes del país han recibido un 75 por ciento menos lluvia, que es el resultado de patrones climáticos anormales que acompañaron a El Niño, que comenzó en noviembre de 2018. Los efectos de la sequía ya eran visibles para ECOSTRESS en febrero de 2019, como muestra la imagen.

ECOSTRESS mide la temperatura de las plantas a medida que se calientan cuando se quedan sin agua. Un beneficio clave del instrumento, además de proporcionar información sobre la temperatura de la superficie y el uso del agua de la planta, es su capacidad para detectar sequías a medida que estresan las plantas.

En Costa Rica, las condiciones de sequía más intensas, que se muestran en color rojo en esta imagen, se centran en la provincia de Guanacaste, parte de una región centroamericana de bosque seco tropical llamada Corredor Seco que es particularmente sensible a las sequías. Normalmente muy nublado, Guanacaste tenía pocas nubes (apareciendo en gris claro) cuando ECOSTRESS adquirió esta imagen.

ECOSTRESS mide las variaciones en la temperatura del suelo dentro de unas pocas décimas de grado y es capaz de detectar cambios de temperatura en varios momentos del día en áreas tan pequeñas como una sola granja. Estas mediciones ayudan a los científicos a evaluar qué tan saludables son las plantas y cómo responden a la escasez de agua. Las mediciones no solo pueden ser un indicador de una sequía futura, sino que también se pueden usar para observar tendencias de calor, detectar incendios forestales y detectar actividad volcánica.

ECOSTRESS es una misión del Instrumento Earth Venture; el programa es administrado por el programa Pathfinder Science System de la NASA en el Centro de Investigación Langley de la NASA en Hampton, Virginia.